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大衍之说(节选)

来源:作者:王赣 牛力达时间:2013-09-24 15:55浏览次数:

    要弄清“天地大衍之数”的内涵,有必要先弄清“衍”字的涵义。这是个古汉字,中间的三点儿,原意是水。它在古篆字中就是中间写“水”,再加左“彳”右“亍”的。所以“衍”字的本义为水广布或长流,引申为展延,读如“yǎn”,音演。汉代许慎《说文解字》的解释是:“衍,水朝于海貌也。”明确表达出汪洋大水越来越多无穷无尽的意思。后来字义引申为丰饶、富实。《荀子•君道》说:“圣王财衍以明辨异。”汉桓宽《盐铁论•通有》说:“编户齐民,天下家衍人给。”其中的“衍”字都是形容丰饶、富实的意思。后来字义又引申为扩大、推广。《墨子•非攻》说:“广衍数于万。”《汉书•公孙贺等传》说桓宽“推衍盐铁之议,极其论难,著数万言。”其中“衍”字作动词用,都是扩大、按推广的意思。此意转化为名词来用,将广阔低平的良田称为“衍沃”或“沃衍”,将没有固定堤岸的大沼泽地带称为“曲衍”,水中有沙者称为“沙衍”;将无所主命的野祭称为“衍祭”,等等。都是从扩大、推广有原义中推衍出来的名词,由于同“大衍”易理关系不大,考证从略。
   “衍”的字义后来又引申为推演,与“演”通用。《周易•系辞上传》讲“大衍之数五十,……用的就是推演到无限大的意思。用自古流传的卦爻形式,把数字推演到将天地之数包涵在内,其“大”就可想而知了。
    易学的形成和发展,要点是三个大字:数、象、理。古人为了具体掌握天地象数的变化规律,指导人们的实际行动,就要从数中见象,象中求理。所以,自春秋战国以来,“大衍数”成了易学研究中的一个重要课题。
    由于卦爻符号只分阴阳两种,要作象数计算就必须以二进制系统论总纲。所以,对“天地大衍”之数的探讨,不能从五十根蓍草算卦只用四十九根数来数去开始,而应从01开头的二进制系统工作开始。应当把“大衍”看成是活的,是变化无穷的,从无到有,从小到大,有阴有阳,有奇有偶,有正有负,发展前景无限大,体现出“其大无外,其小无内”,才符合宇宙大衍的客观规律。
    无限的宇宙,是一个总体概念。(春秋战国前后的所谓“天地”,只是宇宙中一个很小的组成部分)“宇”指空间无限大,“宙”指时间无限久。反映到数学计算上,就是能合到无限大,又能分到无限小。以01为起点,连续“逢二进一”,即无限大的正大衍;连续一分为二“,即无限小的负大衍。由于用途不同,排列形式和计算方法也要有所不同。例如:可以有直线曲线大衍;也可以有方形圆形大衍。若是把《系辞》用作十进制圆形大衍例证的”大衍之数五十,其用四十有九“孤立起来,局部代替整体,死框在50和49两个数字上,就“大”不起来、“衍”不出来了。结尾的“引而伸之,触类而长之,天下之能事毕矣”,也就无法讲通了。
    从“汗牛充栋”的古代易学“大衍”资料中,我们进行了粗略的比较选择,惊喜地发现:西汉后期的隐士焦延寿,是用二进制系统论古易理解决“大衍”实际问题的代表人物之一,他在两千年前,即将春秋战国时开始应用的十二爻卦(即六爻“本卦”以上再分出六爻“之卦”),定型为4096卦了,他参照《左传》十二爻卦例,写下了四千多首卦词,即民间流传下来的焦氏《易林》一书,此书不但给朱熹“大衍”注“凡四千九十六卦也”的说法提供了实证,而且用四千多首包罗万象的哲理诗,记述了西汉后期的社会实况的普通百姓的思想面貌,对易学、文学、史学的发展,都有卓越贡献。
    对《周易•大衍》本义讲得好、用得活的另一代表人物,是一千五百年前的北魏隐士关朗,他继承了《周易》圆形大衍72╳5=360度(五度两卦)的传统,将“大衍数”发展到以720为“起法”(每度两卦),7200为“统法”,数字再大,依此类推。他的一些说法基本符合二进制系统论古易理。
    到一千年前的后五代隐士陈抟,继承了二进制系统论易理的古代研究成果,补绘出阴阳八卦到《周易》六十四卦的伏羲《易图》,就使“大衍”易理有了直观形象,更便于依此类推,形象化地理解《周易•大衍》原文“引而申之,逐类而长之,天下之能事毕矣”的原意了。 武汉易学大讲堂转载



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